¿Quién fue Efraín Ríos Montt?

¿Quién fue Efraín Ríos Montt?
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El exgeneral guatemalteco gobernó con mano de hierro entre 1982 y 1983. Enfrentaba un juicio por genocidio y falleció el pasado domingo a los 91 años

Efraín Ríos Montt (Huehuetenango, 1926-Ciudad de Guatemala, 2018) creció en el campo y a los 17 años ingresó en el Ejército, donde ascendió hasta llegar a la cúpula. En 1982 se tomó el poder junto con otros militares y presidió Guatemala durante casi año y medio, en el que amnistió a las guerrillas, lo que fortaleció a una extrema izquierda a la que enfrentó con grupos paramilitares. En enero de 2013 fue condenado a 80 años de prisión por genocidio y crímenes de lesa humanidad, pero cuatro meses después le anularon la condena, por lo que su muerte del pasado 1 de abril posiblemente dejó muchas muertes en la impunidad.

A los 52 años, después de haber sido embajador en España, Ríos Montt salió del catolicismo y se hizo ministro de Iglesia Pentecostal de la Palabra. Su manera de predicar se reflejaba cuando, una vez, presidente, le hablaba al pueblo de “¡usted, papá!, ¡usted, mamá!”.

El 23 de marzo de 1982, lideró a un grupo de militares jóvenes que depusieron al general Fernando Romeo Lucas-García, entonces presidente, para “acabar con la corrupción”. El 9 de julio, con la junta militar en el poder, Ríos Montt se hizo presidente de facto.

La presidencia de Ríos Montt es recordada por su mano dura. Con la amnistía a las guerrillas, la extrema izquierda se fortaleció y la derecha conservadora reaccionó, llegando a un estado de guerra civil en la que Ríos Montt promovió grupos paramilitares que masacraron a la población ixil, acusada de colaborar con las guerrillas. Su ministro de Defensa lo derrocó en 2013.

En 10 de mayo de 2013, años después de haber vuelto a la política, Ríos Montt fue condenado a 80 años de prisión por genocidio y crímenes de lesa humanidad, pero el 20 de mayo la Corte de Constitucionalidad anuló la sentencia por irregularidades en el proceso. El exgeneral murió el pasado 1 de abril, dejando muchas más muertes sin responsable.

Ilustraciones de Malu Serrano.

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