NBA: una liga de negros dirigida por blancos

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Los afroamericanos apenas ocupan puestos de responsabilidad en una competición en la que 3 de cada 4 jugadores son negros

Bill Rusell y Red Auerbach forjaron una profunda relación en los 60 que fue más allá de las canchas. Foto: NBA

La NBA es reconocida en todo el planeta por su sensibilidad en los asuntos sociales. Su calendario está lleno de guiños a las minorías y a aquellos que han sufrido desigualdad, y los jugadores más carismáticos siempre se implican en las campañas.

Además, la liga norteamericana de baloncesto cuenta con el programa NBA CARES, que abandera y financia proyectos contra la desprotección infantil, la injusticia social, la educación, la salud y otros asuntos más mediáticos como la reconstrucción de Nueva Orleans tras el paso del huracán Katrina.

Sin embargo, no siempre fue así. El 5 de abril de 1968, un día después del asesinato de Martin Luther King, del que este año se cumple el 50 aniversario, la NBA tuvo que decidir si dar comienzo a las finales de la Conferencia Este o no. Si jugar o no jugar. Y jugaron.

Bill Russell y Wilt Chamberlain, las estrellas de aquellos Boston Celtics y Philadelphia Sixers reclamaron la suspensión del partido, pero la liga, mucho menos concienciada que en la actualidad, decidió jugar por motivos comerciales, como recuerda Justin Tinsley en The Undefeated.

Una liga muy desigual

Cinco décadas después de aquella desafortunada decisión, la NBA ha sufrido numerosos cambios. Y, aunque continúa siendo una liga mayoritariamente negra, la transformación, al igual que sucede en la sociedad, no ha alcanzado todos los niveles.

Como evidencia el gráfico y corrobora The 2017 Racial and Gender Report Card: National Basketball Association, los afrodescendientes son el principal activo de la liga, pero ocupan muchos menos puestos de responsabilidad. Las razones son variadas y dependen del tipo de cargo al que se haga referencia.

Jordan, la excepción

La brecha más amplia entre blancos y negros se ve representada en las propiedades de las franquicias. Tan solo uno de los treinta dueños es afroamericano, y no es un tipo cualquiera. Michael Jordan, tal vez el mayor icono de la historia del baloncesto, es el único negro.

Por ponerlo en contexto con otra de las minorías de la liga, el triple de mujeres son accionistas mayoritarias de alguno de los diferentes equipos.
Sin embargo, es un asunto que puede cambiar a corto plazo ya que tanto Kevin Durant como LeBron James han manifestado en más de una ocasión su intención de poseer algunas de las franquicias.

Entrenadores

Una de las notas negativas del estudio de la University Central Florida hace referencia al descenso del número de entrenadores principales negros al frente de los equipos. En apenas 10 años, el porcentaje se ha reducido a la mitad y no alcanza el 25%.

No obstante, aunque hay quienes argumentan que la ausencia de ex jugadores de color en los banquillos se debe a que la mayoría de contratadores son blancos, parece que el asunto va, al menos en parte, por otras vías. La TV americana lleva años ofreciendo jugosos contratos de comentarista a los atletas recién retirados, ya que les reportan grandes audiencias como es el caso de TNT con Saquille O’Neal, Charles Barkley y Kenny Smith.

Por otro lado, existe una generación de entrenadores veteranos cercanos a la retirada, que se espera que den paso a jóvenes como ya lo han hecho George Karl o Phil Jackson. Precisamente, el porcentaje de asistentes afroamericanos supera el 40%.

Más allá de las diferentes teorías, sí que existe una estadística significativa respecto a los banquillos. De media, la permanencia de los entrenadores negros es casi una temporada inferior (1.6 frente a 2.4) a la de sus compañeros blancos, según publicó el New York Times.

Árbitros

La NBA como institución lleva años luchando frente a la discriminación racial de manera activa y, aunque no puede obligar a los equipos a tomar algunas decisiones, busca influir y lograr cambios a través del ejemplo.

De este modo, 28 de los 64 colegiados son afroamericanos, unos números que rozan el 50% y que se han asentado desde hace un lustro.

Cheerleaders

Es una de las pocas categorías que el informe de raza y género no investiga y en la que aparecen datos curiosos. Tan solo una de cada tres animadoras es afrodescendiente, manifestándose una amplia diferencia entre las dos conferencias. En los equipos del Este el porcentaje sobrepasa el 40%, mientras que en el Oeste apenas llega al 21.

Precisamente, en esta conferencia se encuentran cinco equipos (Utah Jazz, San Antonio Spurs, Oklahoma City Thunder, Denver Nuggets y Portland Trail Blazers) que cuentan con dos o menos bailarinas de color de un total que oscila entre las 15 y 20.

Jugadores

A nivel global, Estados Unidos es la meca del baloncesto. El país al que todos quieren acudir. La liga en la que todo amante del deporte de la pelota naranja se ha imaginado ganando un partido en el último segundo cuando lanza a canasta en la cancha de su barrio.

El fenómeno en torno a la NBA se ha propagado por el mundo y la propia competición ha buscado introducirse en el mercado Europeo y Asiático, pero la liga sigue siendo dominada por los afroamericanos. El 74,4% de los jugadores lo son. Como dijo Larry Bird en un especial de ESPN en 2003: “Es una competición de negros y así lo será siempre”. A lo que añadió: “Los mejores atletas del mundo son afroamericanos”.

Esta preponderancia ha sido la que ha convertido a la NBA en uno de los principales altavoces políticos y sociales en favor de la igualdad racial. Sin olvidar que el 15 de enero, fecha de nacimiento de Martin Luther King, se ha asentado ya como uno de los días más importantes del calendario NBA. Las camisetas cambian, la elección de los partidos se mima desde los despachos de la liga y los jugadores aprovechan para enviar su mensaje.

En el 50 aniversario de su asesinato, el sueño del Doctor King, está más vivo que nunca.

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