Jesús Castilla: “No hubo ningún error en la vacuna de las paperas”

Jesús Castilla: “No hubo ningún error en la vacuna de las paperas”
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Durante los últimos meses se han producido varios brotes de paperas en las distintas comunidades autónomas. Se habla de un fallo en la dosis administrada entre 1995 y 1997, pero es un error pensar esto. El doctor Jesús Castilla Catalán, del Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra, nos indica las claves para entender cómo y por qué puedes contagiarte a pesar de estar vacunado.

Se recomienda vacunar a los niños antes de los tres años. Foto: Pixabay

¿Cómo puedes saber si tienes paperas?

Es complicado predecirlo, ya que es a través de síntomas cuando te das cuenta. Puedes saber que estás enfermo, que tienes algún virus, pero no sabrás todavía cuál. Pueden pasar unos días hasta que a uno se le inflama la cara y se plantea que puede ser parotiditis (inflamación de las parótidas). Los primeros síntomas son malestar y fiebre; después, ves cómo se produce una inflamación de las glándulas salivares, es decir, las que producen la inflación en la cara y todo indica que lo más probable es que hayas sido contagiado.

¿Desde cuándo y hasta cuándo puedes contagiar a los demás?

Una vez que estás enfermo. Con los primeros síntomas, a pesar de que el pronóstico no sea evidente, la persona ya es contagiosa. La probabilidad de contagio va bajando con los días, pero, a pesar de que a los seis días el riesgo sea pequeño, se puede llegar a prolongar hasta el noveno día.

¿Cómo se produce el contagio?

Se transmite con cierta facilidad a personas de nuestro entorno más próximo. Al ser una enfermedad producida por un virus que se transmite por vía aérea, resulta muy fácil contagiarse por pequeñas gotitas de saliva que se expulsan al hablar, toser o estornudar.

¿Cómo evitar el contagio?

La medida principal es estar vacunado desde pequeño. La vacuna para estar enfermedad es la vacuna triple vírica. Esta vacuna es la misma que la del sarampión y la de la rubeola, es decir sirve para prevenir las tres enfermedades. Lo ideal para no caer enfermo es que hayas recibido esta dosis. Es la forma más preventiva, ya que siempre vas a estar expuesto a todo tipo de enfermedades.

¿Qué es la vacuna triple vírica?

Esta vacuna va dirigido especialmente a dos enfermedades graves; el sarampión y la rubéola. Se pensó principalmente para estos dos virus, no para la parotiditis. Antes de existir esta vacuna, toda la población pasaba la enfermedad de las paperas. En Navarra, por ejemplo, se tenía alrededor de 5.000 casos de paperas todos los años, tantos como niños nacían ese año. Una vez que se empezó a vacunar, ese número bajó considerablemente.

PORCENTAJES DE EFECTIVIDAD

Sarampión 98%
Rubéola 95%
Parotiditis 80%

¿A qué edad es recomendable vacunarte?

Normalmente se vacuna a los niños a los doce meses. Pero hay padres que esperan a que sus hijos cumplan los tres años. Es recomendable hacerlo cuanto antes, de esta forma quedan vacunados de por vida. Sin embargo, si por cualquier razón alguien no se hubiese vacunado en su momento, siempre se podría vacunar en cualquier momento sin problema.

¿Por qué puedes tener paperas a pesar de estar vacunado?

La vacuna triple vírica afecta a las otras dos enfermedades con un porcentaje mayor, de tal forma que cubre la parotiditis hasta un 80%. Es decir, por mucho que estés vacunado tienes un 20% de posibilidades de caer enfermo y un 80% de posibilidades de no hacerlo.

Quizá en un recién vacunado puede llegar al 100%, pero con el paso del tiempo se va produciendo una caída de anticuerpos y al cabo de unos años, el porcentaje de efectividad de la vacuna es menor. Eso puede hacer que durante unas edades en la infancia existan muchos menos casos de parotiditis y que entre los jóvenes y adultos es donde se produzcan más afectados.

¿Cuántas veces puedes estar enfermo por paperas?

El haber pasado la enfermedad, deja una inmunidad muy potente y en general se tiende a decir que no se vuelve a pasar. Sin embargo, siempre hay excepciones y se podría dar el caso de tener paperas por segunda vez.

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